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Presidente da federação inglesa demite-se e desculpa-se por comentário sobre "jogadores de cor"

A federação emitiu um pedido de desculpas adicional mas Greg Clarke apresentou a demissão do cargo de presidente

tribuna expresso e lusa

ANDREAS SOLARO

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O presidente da federação inglesa de futebol (FA) e vice da FIFA, Greg Clarke, pediu esta terça-feira a demissão, depois de uma referência inadequada ao termo "jogadores de cor", durante uma discussão sobre abusos racistas enfrentados pelos jogadores.

"Se eu disse isso, peço desculpa. Sou um produto de ter trabalhado no exterior. Trabalhei nos Estados Unidos por muitos anos, onde fui obrigado a usar o termo 'pessoas de cor' e, às vezes, tropeço nas minhas palavras", argumentou Greg Clarke, de 63 anos.

O termo, considerado inadequado, levou a FA a emitir um pedido de desculpas adicional numa declaração posterior, foi utilizado por Greg Clarke durante uma audiência com o comité da Câmara dos Comuns que supervisiona o desporto.

"Ele [Greg Clarke] reconheceu que usar o termo 'de cor' não é apropriado e desculpou-se do fundo do coração durante a audiência", refere na declaração o organismo que tutela o futebol inglês.

Contudo, Clarke apresentou mesmo a sua demissão, fazendo um mea culpa. "As minhas palavras inaceitáveis perante o parlamento prestaram um mau serviço ao nosso jogo e a todos os que o veem, os que o jogam, os que o apitam e os que o organizam", explicou.

Peter McCormick irá substituir Clarke como presidente da Federação Inglesa, temporariamente, até que seja escolhido outro líder.

Clarke teve ainda dois outros comentários polémicos, ao abordar os "diferentes interesses" das comunidades afro-caribenha e do sul da Ásia e a sexualidade, que considerou ser "uma escolha de vida", enquanto falava sobre a falta de jogadores de futebol assumidamente homossexuais em Inglaterra.

O dirigente referiu que "nunca pressionaria ninguém a revelar a sua sexualidade" e questionou se, "caso um jogador se assumisse orgulhosamente gay e feliz com a escolha, teria o apoio dos seus companheiros no balneário".