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Prova de padel junta em Cascais os melhores jogadores do mundo

Rondas de qualificação para o quadro principal do Master de Cascais 2019 começaram este sábado. Jogos vão decorrer durante toda a semana em três campos montados nos jardins em frente ao Casino do Estoril. A entrada é gratuita em dois deles

Isabel Leiria

SOPA Images

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São 96 duplas masculinas e 56 femininas a disputar mais de 150 jogos ao longo de toda a semana. O quinto master deste ano do circuito mundial de padel joga-se desta vez em Cascais e traz a Portugal os melhores jogadores da atualidade, com a disputa pelos primeiros lugares do ranking, individual e por duplas, ainda em aberto.

A prova iniciou-se hoje (nos campos do clube ABC Padel Indoor) com as chamadas prévias, disputadas por atletas que tentam chegar aos dezasseis avos e garantir a entrada no quadro principal. Já os três campos do quadro principal foram montados nos jardins em frente ao Casino Estoril e, com exceção do principal, têm entrada livre. Com capacidade para duas mil pessoas, o court central é o maior que já foi montado em Portugal, segundo a SW19, empresa responsável pela organização desta prova em Portugal. A competição inicia-se aqui na próxima terça-feira.

Em campo estarão as duplas que lideram o campeonato, com ‘Sanyo’ Gutiérrez/Maxi Sánchez, Juan Lebrón/’Paquito’ Navarro e Ale Galán/Pablo Lima à cabeça.

No quadro feminino, além das líderes Marta Marrero/Marta Ortega e Alejandra Salazar/Ariana Sánchez, o destaque vai para a dupla composta por Paula Josemaría e Ana Catarina Nogueira. A portuguesa conquistou na semana passada, em Madrid, o seu primeiro título na final de um master. O seu primeiro encontro em Cascais acontecerá na quarta-feira.

Entre os atletas portugueses contam-se também Miguel Oliveira, Vasco Pascoal, Sofia Araújo e Margarida Fernandes, entre outros.

As finais estão marcadas para domingo, dia 22.

A modalidade tem ganho cada vez mais adeptos em Portugal (e no mundo) e são já 144 os clubes listados no site da Federação Portuguesa de Padel. Segundo dados da federação, o número de praticantes tem crescido a um ritmo de 70% por ano e há mais de oito mil atletas filiados.