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Pau Gasol anuncia o fim da sua carreira como jogador de basquetebol

Aos 41 anos, o espanhol coloca um ponto final num percurso que o levou a brilhar no Barcelona, na NBA e na seleção. Duas vezes campeão da liga norte-americana de basquetebol, ambas com os Lakers, o catalão liderou Espanha rumo a um Mundial, dois europeus e três medalhas olímpicas

Lusa

David Ramos/Getty

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O espanhol Pau Gasol, um dos melhores jogadores da história do basquetebol europeu, anunciou o final da carreira, meses depois de se despedir da seleção espanhola nos Jogos Olímpicos.

“Vou-me retirar do basquetebol profissional. É uma decisão difícil, como podem imaginar, mas é uma decisão meditada. Queria acabar a jogar, não por uma lesão, e consegui-o, ganhando a Liga espanhola e voltando a participar nos Jogos Olímpicos. Foi muito especial”, afirmou, emocionado, Pau Gasol, em conferência de imprensa, após explicar todo o seu processo de recuperação da grave lesão no pé sofrida em 2019.

Aos 41 anos, Gasol retira-se depois de um trajeto de 21 anos marcado por inúmeras conquistas, iniciado há mais de duas décadas, ao serviço do FC Barcelona, ao qual regressou na época passada, para conquistar uma última Liga espanhola.

O seu grande objetivo, no regresso após uma grave lesão que o deixou dois anos sem jogar, era também uma derradeira participação olímpica, que concretizou, em Tóquio, numa aventura que acabou nos ‘quartos’, fase em que caiu perante os Estados Unidos, que se viriam a sagrar campeões olímpicos.

Gregory Shamus/Getty

“Nunca fui de desistir e, mesmo depois da grave lesão que sofri, tive sempre a expectativa de voltar, apesar de isso ter chegado a parecer impossível. Agradeço ao Barcelona a oportunidade que me deu, também, de permitir que a minha filha me visse a jogar”, disse o agora ex-jogador.

Para trás fica um palmarés impressionante, no qual se destacam o Mundial conquistado em 2006, no Japão, e dois títulos da NBA, arrebatados ao lado do malogrado Kobe Bryant ao serviço dos Los Angeles Lakers.

Gasol não esqueceu os que o ajudaram a chegar onde chegou no basquetebol, começando pela família, nomeadamente os pais, a mulher e o irmão Marc Gasol, os treinadores, os fisioterapeutas e muitos dos que jogaram com ele, como Juan Carlos Navarro, o seu grande amigo na seleção espanhola, e Kobe Bryant.

Jeff Gross/Getty

“Gostaria muito que estivesse aqui, mas a vida é assim. A vida é muito injusta às vezes. Sinto a sua falta e da filha, Ajudou-me a ser melhor competidor e líder, a ser um ganhador. Sempre o considerei um irmão mais velho. Obrigado, Kobe”, disse, não contendo as lágrimas, num dos momentos mais emocionados da conferência de imprensa de despedida.

Curiosamente, o primeiro grande momento de Pau Gasol aconteceu em Lisboa, no então Pavilhão Atlântico, onde, em 25 de julho de 1999, ajudou a Espanha a conquistar o Mundial de juniores, numa final com os Estados Unidos (94-87).

Na altura, desempenhou um papel secundário, só saltando para a ribalta do basquetebol espanhol em 2001, quando ‘destroçou’ o Real Madrid (80-77) e levou o FC Barcelona à conquista da Taça do Rei, em Málaga, numa época em que também acabaria campeão.

A Espanha era, claramente, ‘pequena demais’ para o talento de Pau Gasol, que, no final dessa época, foi escolhido como número 3 do ‘draft’ da NBA pelos Memphis Grizzlies, ao serviço dos quais foi o inquestionável ‘rookie do ano’, em 2001/2002, com médias de 17,6 pontos e 8,9 ressaltos.

Pelos Grizzlies não tinha ‘acesso’ a títulos, mas foi-os conquistando pela seleção espanhola, começando logo pelo mais marcante, o cetro mundial, em 2006, no Japão, onde, por lesão, falhou a final com a Grécia (70-47), o que não o impediu se ser eleito o ‘Jogador Mais Valioso’ (MVP) da prova.

Em fevereiro de 2008, deu um ‘pulo’ na NBA, passando para os Los Angeles Lakers, nos quais se juntou a Kobe Bryant, sendo decisivo na conquista de dois ‘anéis’ consecutivos, em 2008/09 e 2009/10.

Kevork Djansezian/Getty

Pela Espanha, também foi continuando a acumular sucessos, nomeadamente duas pratas (2008 e 2012) e um bronze (2016) nos Jogos Olímpicos e três títulos europeus (2009, 2011 e 2015), o último após uma inesquecível exibição nas meias-finais face à França (80-75), com 40 pontos e 11 ressaltos.

Na NBA, e depois de seis anos e meio nos Lakers, ainda fez duas boas épocas nos Chicago Bulls e outras tantas nos San Antonio Spurs, até que os problemas físicos começaram a aparecer e quase não o deixaram jogar desde 2018/19.

Ainda assim, não desistiu, e conseguiu acabar a ganhar no seu FC Barcelona: não venceu a Euroliga, mas acabou campeão espanhol e logrou o objetivo de nova participação olímpica.

O jogo com os Estados Unidos, em 3 de agosto, foi o derradeiro da sua carreira, num embate em que, devido à sua condição física, apenas pôde disputar 6.17 minutos, os últimos do épico trajeto de um dos maiores desportistas espanhóis de ‘todos os tempos’.